Early Venezuelan Think Tank Efforts (1960-1984)

Prior to the founding of CEDICE, Ricardo Zuloaga (September 27, 1919-February 24 2011), was involved in several think tank efforts. One was with the "Instituto Venezolano de Análisis Económico y Social" which was directed by Joaquín Sánchez Covisa (1915-1974). The institute produced a superb magazine/journal "Orientación Económica." Zuloaga collaborated with other economic research efforts. Some were conducted at IESA (Business School) and others at the Universidad Metropolitana (a University). IESA published and important book by Moisés Naím, now based in the United States, and Piñango (1985). Earlier, in 1981, it had published a book by José Antonio Gil Yépes. The latter founded DATANALISIS, a leading polling firm in Venezuela.  

Another think tank effort was the Roraima Group. Roraima was led by Marcel Granier and focused more on "technical" than ideological economics (not to be confused with a new Roraima group focusing on ecological issues).

Beyond the free-market world, in the mid 80's Venezuela also had a think tank devoted to defense, the "Instituto de Altos Estudios de la Defensa." Teodoro Petkoff, after abandoning his radical socialist ideas, taught strategy courses at this security focused think tank. Members of this think tank later gravitated to Chávez.    

Bio of Sánchez Covisa in Spanish (from the website of the Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas, a government research organization)
Sánchez-Covisa, Joaquín

Madrid, 12.1.1915 _ Caracas, 2.1.1974
Abogado, profesor universitario y escritor. Hijo del médico dermatólogo José Sánchez-Covisa  y de Teresa Hernando. Estudió primaria y secundaria en Madrid e inició estudios de derecho en esa ciudad donde también participó en el grupo teatral La Barraca que había fundado Federico García Lorca. Emigró a Venezuela al finalizar la Guerra Civil Española (1939) e ingresó a la Universidad Central de Venezuela donde continuó los estudios de derecho, obteniendo el grado de doctor en ciencias políticas en 1943. Su tesis doctoral, Vigencia temporal de la ley, premiada y publicada, constituye aún en nuestros días un hito en la producción jurídica del país. En octubre de 1944, ingresó en la Facultad de Derecho como profesor asistente en la cátedra  de Derecho Internacional Privado que regentaba el doctor Lorenzo Herrera Mendoza. En 1948 pasó a ser profesor paralelo y luego titular de la cátedra  referida, hasta su muerte. Igualmente, aunque no tenía el título oficial, había hecho estudios de economía en el Instituto de Estudios Internacionales y Económicos de Madrid y fue siempre un estudioso de las ciencias económicas y profesor de economía general, de teoría económica y de teoría monetaria en la para entonces recién fundada Facultad de Economía de la Universidad Central de Venezuela, entre 1946 y 1951, y de economía política en la Facultad de Derecho entre 1944 y 1952. Fue bibliotecario-secretario de la biblioteca de los tribunales del Distrito Federal Fundación Rojas Astudillo, desde su creación en 1950 hasta su muerte, y director del Instituto Venezolano de Análisis  Económico y Social desde 1961 hasta 1974. Asimismo, ejerció por muchos años la profesión, básicamente  en materia de asesoría legal y económica de empresas, entidades y asociaciones privadas y públicas, entre ellas, la Cámara  Venezolana de la Construcción. Fue miembro de comisiones redactoras de leyes; junto con el doctor Gonzalo Parra Aranguren, realizó el anteproyecto de las Normas sobre Nacionalidad, que sirvió como base para la redacción del capítulo correspondiente de la Constitución Nacional vigente (1961); y del anteproyecto de Ley de Normas de Derecho Internacional Privado (1963-1965), en colaboración con los doctores Roberto Goldschmidt y el mencionado Parra Aranguren. Escribió diversos trabajos sobre asuntos jurídicos, especialmente en materia de derecho internacional privado. Igualmente, preparó trabajos en materia económica y dirigió y redactó la revista Orientación Económica (1961-1973). En materia económica su pensamiento fue liberal, convencido de las virtudes del mercado y de la libre empresa siguiendo la escuela clásica  y marginalista. Casó con Mariluz Bascones.    G.P.M.

BIBLIOGRAFÍA: directa: SÁNCHEZ COVISA, JOAQUÍN. Análisis  de la situación económica venezolana en el comienzo de los años 1960. Caracas: [Cromotip], 1960; __. El desarrollo económico de Venezuela. Caracas: s.n., 1965; __. Economía de mercado y bienestar: estudios económicos, selección y ordenación póstumas. Caracas: s.n., 1974; __. La eficacia de las sentencias extranjeras de divorcio. Caracas: Empresa El Cojo, 1956; __. La inflación, conceptos generales. Caracas: Cedice, [1977]; __. Obra jurídica de Joaquín Sánchez-Covisa.  Caracas: Contraloría General de la República, 1976; __. La vigencia temporal de la ley de ordenamiento jurídico venezolano. [Caracas: Editorial Sucre, 1956]. indirecta: Libro homenaje a la memoria de Joaquín Sánchez-Covisa.  Caracas: Universidad Central de Venezuela, 1975.
ICONOGRAFÍA: FOTOGRAFÍAS, colección Biblioteca Nacional, Caracas. FOTOGRAFÍAS, Libro homenaje a la memoria de Joaquín Sánchez-Covisa,  Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1975. FOTOGRAFÍA, El Nacional, Caracas, enero 3, 1974.
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